lunes, 17 de noviembre de 2014

GERD E. G. WESTERMANN (1927 - 2014)

GERD E. G. WESTERMANN

1927 - 2014

El 5 de noviembre de 2014 falleció en Burlington, Ontario, Canadá el Doctor Gerd Westermann, quien a partir de 1965 visitara repetidamente nuestro país y otros de América del Sur, realizando numerosas contribuciones al conocimiento de los amonites y de la estratigrafía del Jurásico de toda la región. Nació en Berlín, Alemania, el 11 de mayo de 1922, realizó estudios de geología en la Universidad de Braunschweig, donde se graduó en 1950. Su doctorado lo obtuvo en 1953 en la Universidad de Tübingen, con una tesis sobre amonites del Jurásico medio de Gerzen, que fue dirigida por Otto H. Schindewolf. En 1957 se radicó en Ontario, Canadá, donde fue nombrado Profesor de Paleontología en la Universidad de McMaster. Sus primeras investigaciones en América estuvieron referidas a faunas de bivalvos del Triásico de Canadá y de amonites del Bajociano de Alaska. Similitudes existentes entre ciertas especies de esta última región y otras de los Andes lo llevaron en 1965 a realizar estudios en el Jurásico medio de la Argentina y Chile. Sus investigaciones sobre la sistemática, estratigrafía y cronología de los amonites del Jurásico se extendieron posteriormente a México y Perú y al África (Kenia, Tanzania), India (Kuchchh), el Himalaya (Nepal, Tíbet), y Oceanía (Nueva Guinea y Nueva Zelanda). Se interesó también por aspectos biológicos de los fósiles, efectuando estudios de variación poblacional y dimorfismo sexual en los amonites; así como de su ecología mediante análisis de la arquitectura de la conchilla. En 1988 se jubiló como Profesor, pero siguió haciendo viajes de estudio y promoviendo o contribuyendo al avance de los temas de su especialidad. Los aportes del Dr. Westermann a la sistemática de los amonites y bioestratigrafía del Jurásico, así como a la paleobiología de los cefalópodos se halla reflejada en 23 monografías y libros y más de 165 trabajos, muchos de ellos referidos a áreas y/o temas previamente poco conocidos. Por todo ello fue honrado con la Medalla Billings (1995) de la Asociación Geológica del Canadá y el "Lifetime Achievement Award" del VI Simposio Internacional de Cefalópodos - Presente y Pasado (2004) y en la Argentina fue nombrado Miembro Correspondiente de la Academia Nacional de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales (1991) y de la Asociación Geológica Argentina (1992).
Dr. Alberto Riccardi

Asociación Paleontológica Argentina